Qué hay que saber sobre la glimepirida

Los médicos recetan glimepirida para ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes de tipo 2.

La glimepirida aumenta el riesgo de niveles de azúcar en sangre peligrosamente bajos. Por lo tanto, las personas que toman este medicamento deben controlar regularmente sus niveles de azúcar en sangre.

La glimepirida también puede provocar otros efectos secundarios, especialmente cuando se toma con otros medicamentos. En este artículo se describen los posibles efectos secundarios y los riesgos de tomar glimepirida. También proporcionamos información sobre las dosis de glimepirida y sus interacciones con otros medicamentos.

¿Qué es?

La glimepirida es un medicamento oral que los médicos recetan para tratar la diabetes de tipo 2. La glimepirida pertenece a una clase de medicamentos llamados sulfonilureas.

Las sulfonilureas actúan aumentando la cantidad de insulina liberada por el páncreas. La insulina reduce los niveles de azúcar en sangre al aumentar la cantidad de glucosa que el organismo puede almacenar en sus células.

Las sulfonilureas no son adecuadas para las personas con diabetes de tipo 1. Las personas con diabetes de tipo 1 tienen un páncreas disfuncional que no puede producir suficiente insulina. Los fármacos que estimulan la liberación de insulina no serían eficaces.

Los médicos agrupan las sulfonilureas en dos clases diferentes: sulfonilureas de primera y segunda generación.

La siguiente tabla enumera las sulfonilureas disponibles en Estados Unidos según su clase.

Primera generación

Segunda generación

clorpropamida (Diabinese)

glipizida (Glucotrol)

tolazamida (Tolinasa)

gliburida (Glynase)

tolbutamida (OrinaseFuente de confianza)

glimepirida (Amaryl)

La diferencia entre las sulfonilureas de primera y segunda generación es su potencia, siendo la segunda generación más potente. Sin embargo, no hay pruebas que sugieran que una generación sea más eficaz que la otra.

Los médicos a veces clasifican la glimepirida como una sulfonilurea de tercera generación.

Las personas pueden recibir glimepirida junto con otros medicamentos antidiabéticos. Estas combinaciones de fármacos suelen ser necesarias para las personas que no consiguen alcanzar los niveles de azúcar en sangre deseados.

Los médicos utilizan una prueba denominada A1C para registrar los niveles medios de azúcar en sangre de una persona. Lo hace midiendo la cantidad de glucosa unida a la hemoglobina en los glóbulos rojos de una persona.

Las personas con diabetes tienen valores de A1C superiores al 6,5%Fuente de confianza. El tratamiento de primera línea para los niveles elevados es la metformina (Glucophage). Sin embargo, el médico puede recetar glimepirida a las personas que no pueden tomar metformina.

Si los valores de A1C de una persona no descienden por debajo del 7,0%Fuente de confianza después de 3 meses de tomar metformina, el médico puede optar por añadir glimepirida. También puede añadir otro tipo de medicamento antidiabético.

Si la lectura inicial de A1C de una persona es superior al 9,0%Fuente de confianza, el médico puede prescribir tanto metformina como glimepirida al inicio del tratamiento. También puede prescribir alguna otra combinación de medicamentos antidiabéticos.

Los médicos ordenarán análisis de sangre regulares para comprobar los niveles de azúcar en sangre de una persona. Las personas pueden someterse a estas pruebas hasta cuatro veces al año.

Las sulfonilureas, incluida la glimepirida, pueden disminuir los valores de A1C en aproximadamente un 1,5%Fuente fidedigna.

Formularios y cómo tomarlos

La glimepirida sólo está disponible en forma oral. El médico puede prescribirla en una de las siguientes dosis.

1 miligramo (mg), 2 mg, 3 mg, 4 mg, 6 mg, 8 mg

Los médicos recetan glimepirida una vez al día. Debe tomarse con el desayuno o la primera comida del día.

Por lo general, se empieza con una dosis baja de glimepirida, de aproximadamente 1 mg o 2 mg una vez al día. A continuación, el médico aumentará la dosis cada una o dos semanas, en función del control de la glucemia de la persona.

Las personas con riesgo de experimentar niveles bajos de azúcar en sangre empezarán con 1 mg de glimepirida al día. Si es necesario, el médico aumentará esta dosis gradualmente. Estos aumentos graduales deberían reducir el riesgo de niveles bajos de azúcar en sangre.

La dosis máxima diaria de glimepirida es de 8 mg una vez al día.

Efectos secundariosEl efecto secundario más común que se puede experimentar al tomar glimepirida es la hipoglucemia. Este es el término médico para los niveles de azúcar en la sangre que caen por debajo de 70 miligramos por decilitroFuente confiable (mg/dL).

Algunas personas sólo experimentan síntomas de hipoglucemia cuando sus niveles de azúcar en sangre bajan a 55 mg/dL.

Una persona que tiene hipoglucemia puede experimentar los siguientes síntomas:

  • temblorosa
  • nerviosismo y ansiedad
  • sudoración
  • escalofríos
  • irritabilidad
  • confusión
  • dolor de cabeza
  • latidos rápidos del corazón
  • mareo
  • mareos
  • hambre
  • náuseas
  • somnolencia
  • palidez o pérdida de color en la piel
  • debilidad
  • visión borrosa
  • hormigueo o adormecimiento de los labios, la lengua o las mejillas
  • pesadillas
  • convulsiones

El tratamiento de la hipoglucemia es la glucosa. La Asociación Americana de la Diabetes recomienda seguir la regla del 15-15 cuando se toma glucosa para tratar la hipoglucemia.

La regla de los 15-15 recomienda que las personas consuman 15 gramos (g) de carbohidratos y comprueben sus niveles de azúcar en sangre 15 minutos después. Si los niveles de azúcar en sangre siguen siendo inferiores a 70 mg/dL, la persona debe tomar otra ración. Las personas deben repetir este proceso hasta que su nivel de azúcar en sangre alcance al menos 70 mg/dL.

Las personas pueden obtener 15 g de azúcar de las siguientes fuentes:

  • tabletas de glucosa
  • tubos de gel
  • 4 onzas o 1/2 taza de zumo o refresco normal (no de dieta)
  • 1 cucharada de miel, azúcar o jarabe de maíz
  • caramelos duros, gominolas o pastillas de goma

Otros posibles efectos secundarios de la glimepirida son:

  • dolor de cabeza
  • lesión accidental, posiblemente como resultado de una hipoglucemia baja
  • síntomas gripales
  • náuseas
  • mareos
  • aumento de peso

Advertencias

Aparte del riesgo de hipoglucemia, hay otras advertencias que deben tenerse en cuenta al tomar glimepirida.

Enfermedades cardiovasculares y muerte

La glimepirida y otras sulfonilureas pueden aumentar el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular (EC). Este hallazgo se basa en una investigación del Programa de Diabetes del Grupo Universitario (UGDP).

El UGDP descubrió que las personas que tomaban la sulfonilurea «tolbutamida» tenían 2,5 veces más probabilidades de morir de EC en comparación con las personas que no tomaban el fármaco. Las personas que no tomaron tolbutamida recibieron un tratamiento para la diabetes en forma de cambios en la dieta.

Aunque sólo se incluyó una sulfonilurea en el estudio, es posible que otros tipos de sulfonilurea presenten riesgos similares. Por tanto, los médicos deben sopesar los beneficios de estos fármacos frente a sus posibles riesgos. Es posible que decidan probar tratamientos alternativos antes de recetar glimepirida.

Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa

Las personas con una deficiencia enzimática específica denominada deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD) deben tener precaución al tomar sulfonilureas. La combinación de estos medicamentos puede causar anemia hemolítica.

La anemia hemolítica se produce cuando el organismo destruye demasiados glóbulos rojos. Si no se trata, la persona puede sufrir complicaciones graves, como ritmo cardíaco irregular e insuficiencia cardíaca.

Efectos en el embarazo y la lactancia

Los investigadores no han identificado ninguna anomalía congénita importante o aborto espontáneo en las mujeres que tomaron glimepirida durante el embarazo. Sin embargo, algunos médicos han informado de un mayor riesgo de hipoglucemia en los recién nacidos cuyas madres tomaron glimepirida durante el embarazo.

Los médicos recomiendan dejar de tomar glimepirida 2 semanas antes de la fecha prevista de parto para evitar cualquier efecto sobre el bebé.

Los investigadores no están seguros de la cantidad de glimepirida que se libera en la leche materna. Si una mujer en periodo de lactancia debe seguir tomando glimepirida, el pediatra debe controlar de forma rutinaria los niveles de azúcar en sangre del bebé.

Complicaciones en adultos mayores

La glimepirida es generalmente segura para su uso en adultos mayores. Sin embargo, con la edad avanzada, los riñones pueden ser menos eficaces para eliminar la glimepirida del sistema. Esto puede dar lugar a un aumento de los niveles de glimepirida en la sangre, lo que puede provocar una hipoglucemia.

Los médicos controlarán de forma rutinaria la función renal de las personas mayores que toman glimepirida.

Alergia a las sulfas

Las personas con alergia a las sulfamidasTrusted Source experimentan reacciones alérgicas a los fármacos sulfonamidas, como el antibiótico sulfametoxazol.

Si una persona ha tenido una reacción alérgica grave a las sulfamidas en el pasado, puede ser necesario que evite tomar estos medicamentos en el futuro.

En algunos casos, el médico puede seguir adelante y recetar una sulfonilurea a una persona con alergia a las sulfamidas. Sin embargo, el médico vigilará estrechamente a la persona para comprobar si hay signos tempranos de una reacción alérgica repetida.

Además de la alergia a las sulfas, algunas personas pueden experimentar otras hipersensibilidades generales al medicamento.

Interacciones

Los medicamentos que afectan al control de la glucosa pueden interactuar con la glimepirida. La insulina y otros medicamentos antidiabéticos actúan con la glimepirida para producir un efecto hipoglucémico combinado. Juntos, estos medicamentos pueden reducir el nivel de azúcar en la sangre hasta provocar una hipoglucemia.

Mientras que algunos medicamentos pueden aumentar el efecto reductor de la glucosa de la glimepirida, algunos fármacos pueden disminuir su efecto. Los medicamentos de la siguiente lista pueden disminuir la eficacia de las sulfonilureas:

  • antipsicóticos atípicos (por ejemplo, olanzapina y clozapina)
  • tiazidas y otros diuréticos
  • corticosteroides
  • estrógenos

Una persona que requiera los medicamentos anteriores junto con la glimepirida tendrá que controlar sus niveles de azúcar en sangre con mayor frecuencia.

Si la persona deja de tomar uno de los medicamentos mencionados, el efecto de la glimepirida puede aumentar. En tales casos, las personas deben controlar sus niveles de azúcar en sangre para asegurarse de que no bajen demasiado.

AlternativasLas meglitinidas son una clase de medicamentos antidiabéticos que funcionan de forma similar a las sulfonilureas. Algunos ejemplos de meglitinidas son la repaglinida (Prandin) y la nateglinida (Starlix).

Tanto las sulfonilureas como las meglitinidas estimulan la liberación de insulina del páncreas, pero cada una de ellas actúa por vías diferentes.

Dado que las sulfonilureas y las meglitinidas tienen la misma acción, las personas no deben tomar ambos medicamentos al mismo tiempo. Hacerlo podría provocar una hipoglucemia.

Las personas que necesiten una combinación de medicamentos antidiabéticos tendrán que elegir fármacos de diferentes clases.

Algunas otras clasesFuente confiable de medicamentos antidiabéticos incluyen:

  • tiazolidinedionas
  • inhibidores de la alfa-glucosidasa
  • inhibidores de la dipeptidil peptidasa 4 (DPP- 4)
  • inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa 2 (SGLT-2)

Algunos de estos fármacos ofrecen beneficios adicionales, como la ayuda a la pérdida de peso y la prevención de enfermedades cardíacas.

Costo

Las sulfonilureas son un medicamento antidiabético de bajo coste. La siguiente tabla recoge los precios medios de venta al público de 30 comprimidos de

Sulfonilureas genéricas de segunda generación.

Gliclazida

Glimepirida

Glipizide

Gliburida

No está aprobado en los Estados Unidos

1 mg, 14.972
mg, 18.324
mg, 29.95

5 mg, $11.1710
mg, $12.85

1,25 mg, 12,412
,5 mg, 14,
275 mg, 16,82

Resumen

La glimepirida es un medicamento antidiabético asequible y eficaz para las personas con diabetes de tipo 2. Sin embargo, este medicamento puede no ser adecuado para todo el mundo. Por ello, los médicos obtendrán un historial médico completo antes de recetar glimepirida.

La glimepirida puede aumentar el riesgo de sufrir niveles bajos de azúcar en sangre. Por ello, es necesario controlar regularmente los niveles de azúcar en sangre para comprobar que están dentro de un rango saludable. Hay que seguir la regla del 15-15 para tratar los episodios de hipoglucemia.

Los médicos recetan medicamentos antidiabéticos alternativos a las personas que no pueden tomar glimepirida u otras sulfonilureas.